Un proyecto minero de Bitcoin (BTC) que aprovecha la energía hidroeléctrica limpia, varada y en exceso en Malawi ha cobrado fuerza. La empresa detrás del proyecto, Gridless, compartió que ahora hay «1600 familias conectadas a esta mini-red hidroeléctrica remota en las montañas del sur de Malawi».

El proyecto explota 50 kilovatios (kW) de energía varada para probar como un nuevo sitio de minería de Bitcoin. Erik Hersman, CEO y cofundador de Gridless, le dijo a Cointelegraph que si bien es un proyecto minero completamente nuevo, el «impacto se sintió de inmediato».

“El desarrollador de energía había construido estas centrales eléctricas hace algunos años, pero no pudieron expandirse a más familias porque apenas son rentables y no podían permitirse comprar más medidores para conectar a más familias. Entonces, nuestro acuerdo les permitió comprar de inmediato 200 medidores más para conectar a más familias”.

Los mineros de Bitcoin son clientes flexibles pero hambrientos de energía. Son una solución plug in and play para fuentes de exceso de energía en todo el mundo. En Malawi, los mineros utilizan energía hidroeléctrica respetuosa con el medio ambiente.

La instalación funciona con energía hidroeléctrica. Fuente: Hersman

En palabras de Hersman:

“La huella ambiental es bastante ligera ya que se descarga de un río. Y la minería de Bitcoin no cambió nada de eso”.

Es el segundo proyecto de Gridless en el África subsahariana hasta la fecha. A fines del año pasado, un proyecto minero en Kenia conectó a una comunidad remota utilizando un exceso de energía hidroeléctrica.

Vendedores ambulantes en Malawi. Fuente: Hersman

Aparte del medio ambiente, la mina de Bitcoin brinda empoderamiento económico y oportunidades laborales a Malawi. Hersman explicó que la desconexión de la carga eléctrica es común en Malawi, pero las 1600 familias que usan la fuente de energía hidroeléctrica no tienen ningún problema de energía:

“Siempre me sorprende ver lo útiles y valiosas que son las minirredes para la comunidad. Eso [Bitcoin mining] cambia inmediatamente la educación, la atención médica, los negocios, la logística y la riqueza de la comunidad a la que ingresan”.

Obi Nwosu, director ejecutivo de Fedimint y asesor de la junta de Gridless, también arrojó luz sobre la historia y explicó que el proyecto en «Malawi es uno más en una línea de lo que espero que sean muchos ejemplos en los próximos años».

“Como de costumbre, estas son personas modestas que se arremangan y ayudan a los ingenieros locales talentosos a hacer lo que mejor saben hacer. El proyecto brinda poder y libertad financiera y económica a muchos”.

Los mineros de Bitcoin que aprovechan la energía varada mientras empoderan a las comunidades locales es una tendencia creciente en 2023. Desde la promesa de El Salvador de la minería geotérmica de Bitcoin hasta equilibrar la carga de la red y mantener los empleos para las comunidades locales en Canadá, hay un «torrente de oportunidades en camino». Nwosu explica.

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Michael Saylor tiene descrito La minería de Bitcoin como «la industria de alta tecnología ideal para instalar en una nación que tiene mucha energía limpia pero que no puede exportar un producto o producir un servicio con esa energía». Es un resumen exacto del proyecto en Malawi.

Canal de canalización de agua en Malawi. Fuente: Hersman

En última instancia, este tipo de proyectos de minería de Bitcoin es más parecido a una asociación. Hersman lo resume: “Trabajamos con el productor de energía, y ellos trabajan para mantener el precio de la energía asequible y todos sus empleados también son de la comunidad, proporcionando trabajos para todo, desde seguridad hasta operarios y operarios”.