Una innovación que utiliza la red celular (GSM) podría incorporar a millones de usuarios de Bitcoin (BTC) a los que antes no se podía acceder mediante el protocolo Bitcoin dependiente de Internet. Creado por el desarrollador sudafricano Kgothatso Ngako, el nuevo servicio basado en SMS se llama Machankura, una palabra de argot sudafricano para dinero.

KG, como lo conocen sus amigos, habló con Cointelegraph desde Pretoria, Sudáfrica, sobre su fascinación por Bitcoin y la esperanza de que Bitcoin a través de mensajes de texto lleve BTC a millones de africanos.

Hablando inglés, cuando KG se enteró por primera vez de Bitcoin, transmitía audiolibros y podcasts religiosamente de camino al trabajo. Mientras caía por la madriguera de Bitcoin, su viaje de 20 minutos se convirtió en un viaje de 2 horas hasta el Consejo de Investigación Científica e Industrial (CSIR) en Sudáfrica, donde trabajaba como desarrollador de software.

En una entrevista separada, el Maestro Guantai, fundador de Bitcoin Mtaani, le dijo a Cointelegraph: «La cantidad de teléfonos celulares en África es el doble de la cantidad de personas». Sin embargo, la penetración de teléfonos inteligentes con acceso a Internet sigue siendo baja.

En Kenia, el país de origen de Guantai, explica que recargar un teléfono con tiempo aire es tan común como los pagos con tarjeta de crédito en Occidente. Un informe de Caribou respalda la afirmación: el 94% de las transacciones financieras en África se realizan a través de USSD, el protocolo utilizado para enviar mensajes de texto, mientras que solo el 6% de estas transacciones se realizan a través de aplicaciones móviles.​​

En resumen, si bien hay millones de teléfonos en África, se utilizan principalmente para enviar mensajes de texto. KG se había topado con algo que podría ser enorme para la adopción de Bitcoin en África.

“Este año, muchas conversaciones en el espacio fueron sobre USSD o hacer que Bitcoin sea accesible en teléfonos con funciones; este podría ser un proyecto a tiempo parcial; déjame configurarlo. ¡Y así es básicamente como llegó a ser Machankura!”

KG comenzó construyendo un proyecto de traducción de idiomas africanos, Exonumia. Ahora que brinda educación relacionada con Bitcoin en docenas de idiomas, explicó a Cointelegraph que si hacemos que Bitcoin sea más accesible para los africanos, entonces, como consecuencia, aprenderán sobre el dinero y encontrarán una manera de mejorar su calidad de vida.

Una vez que Exonumia tomó impulso, preguntó: “¿Cuáles son las otras barreras para aceptar Bitcoin? El idioma es uno, el otro es el acceso a Internet”. Resume Internet en África como un espacio dominado por grandes aplicaciones como Instagram y Facebook. Los problemas inherentes a los usuarios de teléfonos inteligentes son tener suficiente espacio en los teléfonos, conectividad a Internet y precio.

KG comparte capturas de pantalla de Machankura en acción.

KG codificó Manchakura mientras trabajaba en CRIS y explicó: «El enfoque principal es gastar y recibir Bitcoin». KG explica cómo funciona: los usuarios marcan un número; luego se les presenta un menú donde pueden obtener más información sobre Bitcoin o registrar una cuenta. «Todo lo que necesita para registrar una cuenta es un PIN de 5 dígitos y, a partir de ahí, se le presenta un menú diferente: enviar y recibir Bitcoin».

Aquí está Paco, el viajero de Bitcoin que no deja de enseñar a la gente sobre Bitcoin en todo el mundo, demostrando Machankura a un maestro en Nigeria, a pedido de Cointelegraph.

Como resultado, las aplicaciones compatibles con Lightning Wallet en teléfonos o computadoras pueden enviar Bitcoin a través de Lightning Network al número de teléfono; efectivamente se ha convertido en una dirección Lightning. Machankura se ha integrado con Bitrefill, un servicio de tarjeta de regalo prepago cada vez más popular para Bitcoin en África. Además, a partir de hoy, los sudafricanos podrán recargar sus Lighting Wallets con crédito de las tiendas de comestibles en asociación con «One for you», un proveedor de vales.

Como resume Ngako, «una persona literalmente sin acceso a Internet puede pasar de no tener Bitcoin a tener Bitcoin y luego pasar a gastar Bitcoin».

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Master Guantai también comparte que ya funciona bien en seis países africanos. Además, el popular intercambio Paxful ya ha mostrado interés, explica Guantai, ya que se subestima la facilidad con la que las personas pueden incorporarse utilizando GSM.

KG señala posibles preocupaciones con la innovación ya que el gobierno prohíbe o reacciona negativamente a Bitcoin. Las tarifas de comisión por comprar el cupón podrían desanimar a la gente, y el hecho de que KG entienda que al ofrecer una empresa centralizada para incorporar a las personas a Bitcoin, existe el riesgo de que no dediquen tiempo a conocer la tecnología.

Además, el servicio es de custodia, un punto que va en contra del espíritu de Bitcoin de «ni tus llaves, ni tus monedas». Entonces, está buscando una forma de usar las tarjetas SIM como claves privadas.